Mercedes-Benz GLK350 4Matic

13 december 2008

 

Kleine Gelände

Mercedes-Benz is met de ML de grondlegger van de hedendaagse SUV’s met de luxe, de rijeigenschappen en het comfort van een personenauto in een stoere robuuste verpakking. Helaas had de ML niet de terreineigenschappen van de legendarische G-Klasse. Toen Mercedes met de ML op de markt was gekomen, volgden BMW en Volvo niet veel later met hun tegenstrevers, de X5 en de XC90. Mercedes was dus duidelijk de eerste in dit segment. Maar nu de grotere SUV’s door onder andere milieumaatregelen minder populair worden, komt ook Mercedes met een kleinere en voordeligere premium SUV: de GLK.

Een directe concurrent van de BMW X3 die al een aantal jaar alleen in dit segment heerst. De ‘G’ in de combinatie GLK verwijst naar de oer-terreinwagen van Mercedes, de G-Klasse, ook wel bekend als ‘Gelände’. Zou dat ook betekenen dat de GLK een goede terreinwaardigheid heeft? En wat voor invloed heeft dat op de rijeigenschappen? Om dat te ondervinden hadden we het voorlopige topmodel, de GLK 350, een week te logeren op onze redactie.

 

Hoekig ontwerp

Het is voor een autofabrikant een lastige opgave om de modellenreeks onderling onderscheidend te houden. Ondanks dat Mercedes maarliefst vier verschillende terreinwagen-achtige modellen levert, mag een nieuw model natuurlijk niet afwijken van het familiegezicht. Mercedes is hier met de GLK goed in geslaagd een herkenbare auto neer te zetten. De GLK lijkt robuuster en vierkanter dan een ML of GL, hij neigt meer naar de oerterreinwagen van Mercedes, de G-klasse. Die heeft de vorm van een zeecontainer, gelukkig is de GLK een flink stuk lager, smaller en korter zodat het containereffect teniet wordt gedaan. Het lijkt meer een verhoogde C-klasse Estate, dat is allerminst negatief bedoeld, want die ziet er immers ook erg aantrekkelijk uit.

Vooral de lichtunits lijken verdacht veel op elkaar. Aan de achterzijde is de GLK van LED-knipperlichten voorzien, dat ziet er een stuk luxer uit dan de gebruikelijke gloeilampjes. Nog een opvallend detail aan de achterzijde zijn de reflectoren die op de hoeken van de bumper zijn geplaatst, op de een of andere manier past het prima bij de achterzijde. Het lijkt hierdoor minder kaal. De dubbele uitlaten – die standaard op de zescilinders zijn – zijn duidelijk onder de bumper geplaatst. Ze zijn rechthoekig en passen daardoor goed in het hoekige ontwerp.

De voorkant is voorzien van een grote chroomkleurige grille met 3 spijlen, de standaard GLK heeft er twee. Dit is een onderdeel van het optionele sportpakket. Onze testauto is uitgerust met dat pakket, dit houdt onder meer in dat er mooie 19 inch lichtmetalen wielen onder zitten, de bumpers in kleur mee gespoten zijn en het onderstel 20 mm verlaagd is voor een betere wegligging en een sportiever uiterlijk. Je kunt de GLK ook voorzien van een terreinpakket, dan zijn de bumpers maar deels meegespoten en staat de auto wat hoger op z’n poten om zo een grotere bodemspeling te creëren. Zo kun je dus ook met je GLK lekker de modder in duiken zonder bang te zijn je mooie meegespoten delen te beschadigen.

 

Gevoel van luxe

In het interieur van de GLK vinden we prachtige lichtbeige ‘Designo’-zetels, die op de randen afgewerkt zijn met een donkerbruin biesje. Dit oogt erg chique bij de donkere lakkleur. Helaas is de rest van het interieur grauw en grijs, waardoor alleen de stoelen een eyecatcher zijn aan de binnenzijde. Gelukkig haalt het zeer fraaie materiaalgebruik en afwerking het gevoel van luxe wel weer naar boven. Opvallend is dat de voorruit rechtop staat, dit geeft de bestuurder een soort van mini-tank gevoel.

Het dashboard is net zoals het exterieur hoekig, aan de kant van de bijrijder zien we een groot aluminium kleurig vlak. Dit valt naar keuze uiteraard ook in diverse houtsoorten te krijgen. Centraal op het dashboard is het navigatiesysteem geplaatst. We kennen het ‘Comand’-systeem al uit de andere modellen van Mercedes, het is via een iDrive achtige knop te bedienen. De knopjes van de radio en de klimaatregeling komen ons ook bekend voor, die zijn rechtstreeks uit de schappen van de C-klasse gehaald. Dit verraadt dan ook wel een beetje dat de GLK een SUV is die veel onderdelen met de C-klasse deelt.

De eerder genoemde zetels zijn uitgebreid verstelbaar, de bediening gaat traditioneel met de knoppen op de deurpanelen. Voor degene die niet bekend zijn met een Mercedes-Benz kan het een hele zoektocht opleveren. De stoelen bieden een goede steun, maar de zittingen zijn aan de harde kant. Vooral op de langere ritten kan je dat tegen gaan staan. Voor een auto met redelijk compacte buitenmaten is de interieurruimte meer dan voldoende, achterpassagiers kunnen de benen nog prima achter de stoelen kwijt. Aan hoofdruimte is ook geen gebrek dankzij de hogere daklijn. De kofferruimte biedt plaats voor de bagage van vier personen, maar houdt niet over. Vooral de hoogte onder het afdekzeil valt tegen, je moet het zeil al snel wegklappen om grotere voorwerpen mee te nemen. Maar dat neemt niet weg dat door de hoekige lijnen grote voorwerpen moeiteloos de GLK inglijden.

 

Opvallende brul

Zoals al eerder gezegd hadden we de beschikking over het topmodel met 272 pk en 350 newtonmeter koppel. Dit is goed voor een sprint van 6.7 seconden tot de 100 kilometer per uur en een begrensde top van 230 km/h. Dat zijn behoorlijke prestaties voor een SUV. Door het 4matic vierwielaandrijving systeem heeft de GLK nooit een te kort aan grip, ook niet op een natte of modderige weg. De 45-55 procent verdeling tussen de voor en achteras zorgt er voor dat je offroad met de GLK ook een heel eind kunt komen. Helaas zorgt de beperkte bodemvrijheid ervoor dat je snel in aanraking komt met de grond op bijvoorbeeld een weg met diepe kuilen en oneffenheden. Zeker met onze testauto, die voorzien is van het verlaagde sportonderstel en daardoor 2 centimeter dichter bij de grond ligt, kom je al bodemspeling tekort in ruig terrein.

Het sportonderstel heeft wel de voordelen dat het net wat strakker op de weg ligt en het van buiten een stuk dikker oogt. Gelukkig heb je met dit onderstel nog wel het comfortabele veergedrag zoals we dat van Mercedes gewend zijn. Drempels neemt de GLK soepel zonder dat de passagiers er veel van meekrijgen. In bochten blijft de GLK redelijk vlak, hij voelt een heel stuk minder log aan dan zijn grotere broers. In vergelijking daarmee voelt de GLK dynamisch en lichtvoetig aan.

We zijn ook erg te spreken over het stuurgevoel van de GLK, in de stad lekker licht en eenmaal op snelheid met veel weerstand. Dit zorgt ervoor dat de GLK ook op hogere snelheden nog veilig aanvoelt. De automatische zeventraps transmissie schakelt zijdezacht en reageert alert op het gaspedaal. Gelukkig niet al te direct, want dan krijg je zeker met een atmosferische zescilinder een nerveuze combinatie. Je kunt ook via het stuur op en terugschakelen door middel van flippers. In de praktijk zul je hier weinig gebruik van maken, omdat de auto niet uitnodigt sportief te gaan rijden. Wanneer je dat wel doet en gaspedaal dieper intrapt, dan krijg je en lekkere duw in de rug en trakteren de uitlaten je op een mooie diepe brul, die veel mensen om doet kijken.

 

Niet voor koopjesjagers

De BMW X3 heeft er een serieuze concurrent bijgekregen. De GLK is een hoogwaardige en luxe nieuwkomer in deze klasse, eigenschappen die potentiële kopers in dit segment zeker zal aanspreken. Hij is duidelijk meer op comfort afgestemd dan de X3, die toch een stuk stugger is afgeveerd. Hij mist wel de dynamiek en scherpe besturing van de X3. Maar voor het dagelijks gebruik zal de GLK een betere partner zijn. De GLK mag dan misschien niet over de onovertroffen terreineigenschappen van de G klasse beschikken, toch staat hij in het terrein ook zijn mannetje. De bodemvrijheid zorgt er voor dat je al snel op moet passen dat je de meegespoten bumpers niet beschadigd.

Wat ons wel tegenvalt zijn de harde stoelen die, hoewel uitgebreid verstelbaar, er voor zorgen dat je al snel last van je achterste krijgt. De GLK is verder zeker geen koopje, de vanafprijs van ruim 61.000 euro voor de 350 4matic is zeker te rechtvaardigen. Je krijgt er een hoogwaardige auto voor die goed van z’n plek komt. Helaas drijven de opties de prijs flink op, zo kost bijvoorbeeld het mooie saharabeige leder waarmee de stoelen bekleed zijn 3.200 euro, het panoramadak 2.200 euro en het ‘Comand’-systeem 4.100 euro. Deze en vele andere opties dreven de prijs van onze testauto op tot maar liefst 90.000 euro. En dan missen we zelfs de parkeersensoren rondom en de stoelverwarming nog! Veel geld voor een relatief kleine SUV, voor hetzelfde geld staat er ook al een ML bij u op de oprit. Maar voor degene die toch een wat bescheidener formaat offroader wil hebben, is de GLK zeker het overwegen waard.

 

Auteur: Gregory Weller

Fotografie: Jesse Kraal

 

Deze test is mede mogelijk gemaakt door:

Mercedes-Benz Nederland
http://www.mercedes-benz.nl
Utrecht

 

Motor en techniek:

3498 cm3 - V6
200 kW (272 pk) bij 6000 tpm
350 Nm bij 2400 tpm
Benzine
Vierwielaandrijving
7 v, automaat

 

Maten en gewichten:

1730 kg
450-1550 l

 

Prestaties:

230 km/u
6,7 s

 

Verbruik:

l/100km
l/100km
10,4 l/100km
250 g/km

 

 

Prijzen:

€ 65.400,-
> € 75.000

 

Energielabel